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Recomendaciones Uka: mis lecturas fantásticas

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Aunque hace unos meses ya redacté una entrada hablando de los libros que recomendaba regalar por Navidad, quería recomendar lecturas destinadas al público juvenil, que bien podrían servir como intrusión a este tipo de literatura. Me voy a centrar en novelas únicamente fantásticas, algunas de las cuales leí hace muchos años y que me llevaron a amar este género en la actualidad, o bien libros que he descubierto a edades más avanzadas y me hubiese gustado disfrutar antes. Espero que os sean de interés, os piquen la curiosidad y, si conocéis alguna, os animéis a comentar vuestras impresiones. ¡Allá vamos!

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La Historia Interminable

Por supuesto no puedo empezar a hablar de recomendaciones sin nombrar algunos clásicos del género, aún arriesgándome a que me tachéis de típica, y es que tengo mis razones. Me he encontrado con mucha gente, más o menos lectora, capaz de leerse Juego de Tronos (a veces por moda, todo sea dicho) y cuando le hablas de algunos clásicos, o si indagas acerca de qué literatura fantástica empezó a leer, se quedan casi en blanco. No me malinterpretéis, no creo que sea necesario hacer el paso primero o intermedio de leer juvenil, que es lo que quiero decir en general en esta entrada, puesto que cada uno es libre de leer lo que quiera y cuando quiera. Ahora bien, hay multitud de clásicos que muchos pasan por alto, en mi opinión con poco acierto, y hay que recordarlos y destacarlos de vez en cuando. Así, el primer título que recomiendo siempre es La Historia Interminable. No tengo palabras para explicar lo que supuso leer este libro con 15 ó 16 años, y desde entonces es uno de mis libros de referencia. Y por supuesto, a partir de éste, se puede continuar con otros de los muchos títulos de Michael Ende. Sus libros se caracterizan por tener cierto toque infantil, pero ser completamente atemporales y para cualquier tipo de lector.

Muchos lectores consideran la saga de Narnia, de C.S. Lewis, como otra referencia. Nunca la recomiendo porque mi experiencia no fue muy buena, exceptuando un par de títulos, dejé de leerla a la mitad porque me aburría demasiado. No obstante, repito que para muchos es un referente, y quizá a muchos de estos primeros lectores del género podría gustarles, así que ahí queda. Otro de los autores estrella en los clásicos es Tolkien, y aquí, lejos de recomendar su famosa trilogía de El Señor de los Anillos, quería llamar la atención sobre El Hobbit. Me parece una obra muy fácil y rápida de leer, lleno de aventuras y unos personajes entrañables. Bien es cierto que no destaca por su narrativa, que en mi opinión, decae bastante hacia el final, pero también hay que tener en cuenta que fue un cuento que el propio autor escribió para sus hijos y antes que su famosa trilogía.

Otra de las recomendaciones que siempre se hace para empezar a leer juvenil fantástica es Harry Potter. Si alguien busca libros de este estilo, a veces con un toque más infantil quizá, mi apuesta va por la saga de Percy Jackson. La fantasía de estos libros reside en las referencias a la mitología griega clásica, que se mezcla de forma muy divertida con las aventuras de los protagonistas. De este estilo también empieza a destacar la saga de Magisterium, de la que sólo se han publicado los dos primeros libros. Sigue la misma dinámica que Harry Potter, de hecho, empezó siendo un fanfic de dicha saga, y en ella sus protagonistas también tienen que acudir a una escuela de magia. Pero ahí acaban todos los parecidos con la historia del mago más famoso, y además posee una cantidad inmensa de aventuras y giros que hacen que la lectura sea realmente dinámica.

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Magisterium

Por último y enfocados a un público más general, recurro una vez más a ciertos autores o libros que me parecen fundamentales. En primer lugar, Laura Gallego escribe fundamentalmente fantasía y entre sus títulos, quería destacar la tetralogía Crónicas de la Torre y la trilogía Memorias de Idhun. Ambas son sagas muy fáciles de leer, que enganchan y emocionan, pero si alguien no se atreve a empezar una serie de libros, en ese caso recomendaría Donde los árboles cantan, de la misma autora. Éste en mi opinión, es uno de los que posee una historia mejor hilada y coherente, se lee en un suspiro y es autoconclusivo. Y por último, una trilogía que he descubierto hace poco y de la que ya os he hablado en varias ocasiones aquí, El mar Quebrado de Joe Abercrombie, y que resulta una buena aproximación a la fantasía épica.

¡Ahora sí que no hay excusa para no empezar a leer juvenil fantástica!

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La necesidad de la lectura

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Muy a menudo encontramos personas que cuestionan continuamente el gusto por la lectura. Nos enfrentamos así a sus continuas preguntas: por qué nos gusta, qué gracia tiene, por qué no dedicamos ese tiempo a otras actividades de ocio como el cine, y un largo etcétera que no hace sino redundar en el centro de la cuestión principal. ¿Por qué leemos realmente?

Es indudable que nos hemos convertido en individuos cómodos, o expresado de mejor forma, “acomodados”. El desarrollo tecnológico, así como la evolución y crecimiento de las ofertas de ocio, podrían ser los principales causantes de la aparición de esa necesidad de obtener entretenimiento de forma más bien instantánea. Día a día nos encontramos bombardeados por una inmensa cantidad de información, y por supuesto queremos atender a todo lo que nos llama la atención y que consigue pasar los filtros de nuestras inquietudes e intereses. Pero hay un problema: el día sólo tiene 24h y tenemos una gran cantidad de obligaciones que cumplir. Así que para muchos, una actividad de ocio se vuelve prioritaria cuanto más rápida, instantánea y menos esfuerzo requiera para llevarla a cabo.

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Uka y la necesidad de la lectura.

Por supuesto la lectura no suele ser precisamente “instantánea”, sino que requiere un proceso de asimilación, a veces incluso de comprensión, y también de dedicación. Entonces, si parece estar lejos del canon actual de actividades de ocio, ¿por qué seguimos leyendo? En mi opinión, leer es un proceso mucho más dinámico que otros ejercicios, y el ser humano tiene una mente inquieta, nos guste o no. Desde mi punto de vista es imposible negar este hecho, dado por ejemplo la gran (y maravillosa) cantidad de historias que hemos sido capaz de crear a lo largo de la historia. Así que por mucho que nos guste a veces encontrarnos las cosas ya hechas, no resulta fácil eludir la fascinación que le produce a nuestra mente trabajar, estar en marcha y pensar. Leer requiere precisamente que nuestro cerebro se mantenga activo, por un lado, al construir las imágenes mentales de lo que leemos, de las descripciones de personajes, lugares y hechos, y de las cuales al final resultan escenificaciones en las que nos encontramos cómodos y nos desenvolvemos bien. Pero también encontramos humanidad, podemos identificarnos con los sentimientos de esos mismos personajes, sus emociones o circunstancias, podemos entenderlos y extraer de ellos alguna enseñanza, y en muchos casos, logramos así conocernos mejor a nosotros mismos al cuestionarnos esas mismas emociones donde nos vemos reflejados.

Es una actividad también más personal, a la que recurrimos cuando necesitamos evadirnos y en algunas ocasiones, incluso cuando queremos estar solos. No es que no se pueda compartir la lectura con los demás, pero es más difícil que por ejemplo, quedar con unas cuantas personas para ver una película e ir comentándola. Cada cual tiene su ritmo de lectura, nunca disfrutamos igual de ella, y además pienso que requiere en ocasiones incluso mayor concentración.

Aunque creo que en general estas son las razones principales por las que leemos, es evidente que cada persona es un mundo. No obstante las razones más extendidas y repetidas parecen reducirse a la necesidad de evasión, de buscar y conocer historias, y de hacer algo para nosotros mismos. No sé con seguridad si la lectura afecta nuestra vida, si es al revés o precisamente se trata de un proceso recíproco. Y es que si leemos determinados libros en algunos momentos de nuestra vida, nos afectarán de forma distinta que si los leemos en otras circunstancias. Al igual que, dependiendo de por lo que estemos pasando en ese momento, extraeremos unos u otros mensajes del libro en cuestión. En cualquier caso no se puede negar que sea un proceso enriquecedor, donde podemos aprender de nosotros mismos, desarrollar la imaginación, extraer enseñanzas para la vida diaria y evadirnos de la realidad, todo a la vez. Así que propongo que la respuesta a por qué leemos es más bien simple: leemos para vivir.

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5 libros para regalar estas Navidades de 2015

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Recomendaciones de libros para regalar estas Navidades de 2015

Se acercan fechas muy señaladas, y con ellas los regalos. Supongo que los lectores lo tenemos más claro, y es que con un libro siempre acertarán con nosotros. Pero también nos gusta engatusar a otros con libros o descubrirles alguna de nuestras lecturas favoritas. Es por eso que, bien para regalar o bien para leer, quería haceros unas cuantas recomendaciones personales que espero sean de vuestro agrado.

¡Comencemos!

El Marciano, de Andy Weir (Ediciones B, Nova).

Seguramente sea mi recomendación más obvia, y es que esta novela ha pisado muy fuerte en 2015, quizá un poco ayudada por la adaptación cinematográfica. Es una historia muy divertida, con sus toques de drama y acción, y sobre todo mucha ciencia. Quizá los datos más técnicos puedan aburrir a más de uno y de una, y por ello puede que no sea una novela para todos, pero merece la pena sólo por conocer al personaje de Mark y su humor, que parece ser lo que consigue mantenerlo con vida. Además la película está muy bien adaptada al contenido del libro, acortando las partes más tediosas y centrándose en lo principal, con diálogos extraídos de la novela y que consigue emocionar incluso más que ésta.

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El Marciano de Andy Weir.

Las Guerras del Loto 1: Tormenta, de Jay Kristoff (Editorial Hidra).

He recomendado este libro por activa y por pasiva, ¡no pierdo la oportunidad de hablar de él! Si bien es cierto que está más bien catalogado como novela juvenil, se aleja mucho otros libros para el mismo público. Es una historia dura, el autor no escatima a la hora de hacer sufrir a sus personajes y hay muchas tramas complejas paralelas. En la novela se mezcla la distopía con la fantasía, con toques steampunk, mucha acción y unos giros y sorpresas que me dejaron patidifusa (y llorando en más de una ocasión, para qué engañarnos). Pocos libros he leído con tanta fuerza, y transmite tantos mensajes (entre ellos, el respeto por la naturaleza), que es imposible que pase desapercibido.

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Las Guerras del Loto. Tormenta, de Jay Kristoff.

Across the Universe 1: Despierta, de Beth Revis (Grupo SM).

Fue uno de los mejores descubrimientos en ciencia ficción juvenil que hice hace un par de años. Quizá habréis visto estos libros y os habrán llamado la atención por sus portadas, tanto por gusto como por desagrado. ¡Pero no os dejéis engañar! En su interior se esconde una historia llena de misterios, crímenes e incógnitas. Hay numerosas subtramas, desde un gobierno controlador, que oculta información a la población de una nave que no tiene muy claro su rumbo; hasta asesinatos e investigación algo policial, pasando por un pequeño romance que no es el eje principal de la historia. Totalmente recomendado si queréis disfrutar de una historia más sencilla o si creéis que es una buena apuesta de regalo para alguien más joven.

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Across the Universe: Despierta, de Beth Revis.

El mar Quebrado 1: Medio Rey, de Joe Abercrombie (Fantascy).

Primer libro del autor y que me ha dejado encantada. Estoy deseando ponerme con sus continuaciones (la tercera parte, Media Guerra, se publicará a principios de 2016) y saber cómo continúa la historia. Dioses, politiqueo y acción, ¿qué más se puede pedir? Además, tengo entendido que es lo más flojo que hay del autor, así que podría suponer el paso intermedio para saltar a obras más complejas del mismo.

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El Mar Quebrado 1: Medio Rey, de Joe Abercrombie.

Fahrenheit 451, de Ray Bradbury (Debolsillo).

Muchos os estaréis preguntando qué hago yo recomendando este libro a estas alturas, pero es sorprendente la cantidad de gente con la que he hablado, amante de la ciencia ficción y más concretamente de la distopía, que aún no se ha animado a leerlo. No estaré descubriendo América a nadie, pero quería recomendarlo para que lo tuvierais en cuenta en vuestras compras navideñas, y lograr por fin dar el empujoncito a alguien que todavía no haya tenido la oportunidad de disfrutar de este clásico… para que luego no puedan sufrir pensando que deberían haberlo leído antes. Aquí hablo por experiencia propia, ya que cuando lo leí hace unos años, mi primer pensamiento fue precisamente, que tendría que haberle dado una oportunidad antes.

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Fahrenheit 451, de Ray Bradbury.

Espero que os hayan parecido interesantes las recomendaciones, ya no sólo como regalo para otros, sino para vosotros mismos. Ojalá haya podido despertar la curiosidad de más de uno y que os animéis con alguno de estos libros. Y llegados a este punto, sólo me queda desearos unas felices fechas a todos, celebréis o no la Navidad, y por supuesto, que estén llenas de libros y lecturas maravillosas.

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Temática en Literatura Fantástica Juvenil

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Tras el primer post sobre nuevas perspectivas en la literatura fantástica juvenil que tuve la oportunidad de redactar se me planteó la posibilidad de seguir tratando acerca de el tema en la literatura juvenil. He decidido por tanto seguir esta línea un poco más, como fiel lectora y defensora del género. Creo que pese a todos los prejuicios que puede despertar, también tiene muchas cosas buenas que ofrecer.

Creo firmemente que la fantasía es uno de los géneros más recurrentes y quizá más valorados en literatura juvenil. Posiblemente sea por el hecho de que la fantasía se ha asociado generalmente a un tipo de literatura de evasión, y parece que los libros dedicados a los lectores más jóvenes tienen que perseguir ese único objetivo. Todo esto siempre visto de forma muy general, intentando romper una lanza a favor de la fantasía que no sólo busca entretener. Pues bien, si el género juega un importante papel en este tipo de literatura, parece que a menudo queda muy limitada en mi opinión. Se tratan los mismos temas muy frecuentemente y a veces se echan en falta otros muchos que sí aparecen en libros catalogados para otro tipo de lectores.

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Ejemplos de literatura juvenil fantastica.

En cuanto a mi experiencia como lectora, además de los debates o intercambio de impresiones que he podido compartir con otros lectores, amigos y más recientemente booktubers, me da la impresión de que encuentro temas muy recurrentes, o suelen aparecer con mayor frecuencia. En este caso me refiero a todos aquellos ambientes fantásticos donde las hadas y los cuentos son los principales protagonistas, así como otros elementos más a menudo catalogados como paranormales. Y por supuesto, no tengo ninguna objeción, ¡al contrario! Me maravillan todos por igual, pero a veces echo en falta un toque más épico. Faltan novelas que puedan enmarcarse en esta tendencia, la de la fantasía épica, que parece más común en libros considerados para adultos.

Se me plantea así la cuestión de si se trata de una falta de interés de los autores por dirigirse a un público más joven, se trata de prejuicios acerca de si es adecuada o no, o si es más una limitación editorial. Bien es cierto que una historia fantástica compleja requiere un gran desarrollo, por lo que se suelen generar los libros “densos” y “gruesos” que despiertan el pavor entre muchos. Tengo que reconocer que yo misma me he sentido intimidada por alguno de estos volúmenes en más de una ocasión. Podría considerarse que este tipo de libros no tenga cabida en literatura juvenil, donde se esperan encontrar novelas más ligeras y llevaderas (aunque haya niveles, también es cierto). Sin embargo, una buena historia amoldada a este tipo de limitaciones, sin sacrificar calidad aunque con un desarrollo coherente y en consonancia con el tipo de público, ¿no podría dar lugar a una novela a la altura de obras consideradas de mayor calibre? ¿O es que no se consideran a los lectores jóvenes aptos para lecturas de estas dimensiones?

No obstante, es cierto que hay autores que se atreven a buscar ese público juvenil, aún causando pequeñas desaprobaciones entre el público más arraigado a sus grandes obras, como recientemente han hecho Brandon Sanderson con El Rithmatista, o Joe Abercrombie con su trilogía El mar Quebrado. Así mismo, existen otros autores prácticamente consagrados a este tipo de lectores, que han logrado cosechar novelas muy bien elaboradas, como es el caso de Laura Gallego (El libro de los portales), Jay Kristoff (Las Guerras del Loto) o Leigh Bardugo (Trilogía Grisha) entre otros.

Por tanto, aunque sí se encuentran apuestas de este tipo, considero que falta más valor y riesgo a la hora de presentar novelas así ante los jóvenes. Algo curioso, porque precisamente estos ejemplos han encontrado un público muy fiel y entusiasmado ante este tipo de historias. Se debería arriesgar más, eliminar las ideas y prejuicios que revolotean por ahí y que a las que tan a menudo he tenido que hacer frente. Una novela juvenil de fantasía épica podría estar a la altura de cualquier otra escrita para adultos, teniendo en cuenta siempre su público, y evitando así que el género quede tan limitado por unos cuantos temas que a veces pueden parecer demasiado gastados. Y además, ¿por qué no utilizar estas novelas como paso intermedio a que los jóvenes den el salto a obras más valoradas y complejas?

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Literatura fantástica y juvenil: nuevas perspectivas

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La literatura juvenil presenta, según mi percepción, una notable evolución desde hace varios años. Cada vez son más autores los que conozco que se animan a escribir para lectores jóvenes, cosechando así una gran cantidad de géneros y estilos distintos, y una excelente calidad literaria. He sido consciente de este fenómeno igualmente en el panorama nacional, donde aparecen nuevas remesas de escritores jóvenes cada vez más frecuentemente, con mayor o menor experiencia, haciendo sus incursiones y enriqueciendo el género fantástico actual.

Estas nuevas remesas de escritores están revolucionando no sólo las redes sociales, donde se hacen eco de sus publicaciones y muestran una cercanía envidiable con su público (que por desgracia, creo que es una cualidad poco atribuible a otros autores más consagrados), sino la forma de hacer una literatura que sea crítica con la realidad. Todo esto sin dejar de lado elementos propios del género fantástico y mucho menos, sin resultar inaccesibles a todo aquel que quiera disfrutar de sus historias, al menos desde mi punto de vista. Entre estos nuevos autores, por tanto, cabe destacar el trabajo de dos jovencísimas escritoras que han encandilado a centenas de lectores, pese a sus pocas publicaciones hasta la fecha: Iria G. Parente (1993) y Selene M. Pascual (1989).

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Selene, Uka e Iria durante la presentación de Sueños de Piedra.

Desde que ambas autopublicaran su primera novela Pétalos de papel (2011), han conseguido ganarse un puesto muy destacado con otros dos libros, escritos también a cuatro manos, desarrolladas en escenarios extraídos directamente de su imaginación. El pasado 2014 se publicó Alianzas, primera parte de una trilogía titulada Cuentos de la luna llena, donde las intrigas políticas y palaciegas se mezclan con la magia, las hadas y un elenco de personajes muy acertado y carismático. Su última novela, publicada el pasado mes de septiembre, es una historia independiente ambientada en el mismo universo que Alianzas. Su título, Sueños de piedra, esconde no sólo las aventuras de tres individuos completamente opuestos y con un oscuro pasado, al que tendrán que enfrentarse en numerosas ocasiones, sino también una importante crítica a la sociedad actual, todo camuflado en una historia fantástica donde criaturas de los cuentos clásicos también tienen su papel.

Ellas son el principal ejemplo de que la literatura fantástica, en cualquiera de sus manifestaciones, no genera un tipo de libro apto sólo para evadirse, sino que también puede servir como vía para la reflexión, la crítica y la rotura de convencionalismos muy arraigados. Esto me sirvió como punto de partida para plantearles dos preguntas. La primera de ellas, en lo referente a qué temas les gustaría tratar en el futuro, responden con total sinceridad que no se van a cerrar a nada. Y hacen la siguiente declaración: “En Sueños de Piedra hemos hablado de machismo, trata de blancas, prostitución y violencia de género, porque en ese momento quisimos hablar de ello; en nuestro próximo proyecto tratamos distintas sexualidades, porque también nos apetecía… Supongo que en cada proyecto hablaremos de aquello que nos apetezca hablar, o de aquello que la historia pida. Lo importante es no cerrarse o limitarse a uno mismo”.

En cuanto a la segunda pregunta que les planteo, sobre qué es lo que ellas creen que aportan, especialmente en libros juveniles, me responden humildemente, y además me sorprenden con una respuesta tan directa como la siguiente: “Lo que sí hemos notado ahora con la publicación de Sueños de Piedra es que los jóvenes están hartos de que les traten como tontos: quieren leer sobre cosas reales (incluso si es un marco fantástico, como hacemos nosotras), quieren que les hagan pensar, quieren debatir, quieren preocuparse de la realidad y que los libros les ayuden a ello, y sobre todo no quieren que les consideren “inferiores” o “incapaces” de leer o comprender ciertas cosas. Creemos que nosotras escribimos, o intentamos escribir, sabiendo que el joven puede hablar, leer y pensar de todo como cualquier adulto, y eso lo agradecen”.

Así pues, queda patente que la confluencia de dos elementos a menudo desprestigiados entre ciertos colectivos, como puede ser la literatura fantástica (a menudo considerada sólo apta para frikis) y la literatura juvenil (muchas veces catalogada como “literatura basura”), no sólo llegan a generar interesantes lecturas en las que se tratan muchos y diversos temas. Sino que además, se está desarrollando una corriente de escritores de calidad, sin más pretensiones que las de llegar a los lectores de cualquier edad, a través de historias no sólo mágicas y embaucadoras, sino haciéndoles conscientes de la realidad y tratándolos con el debido respeto.

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